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Exercices du NCSM Malahat Liberté de la ville

Le NCSM Malahat participe à la parade et à la cérémonie du droit de cité au Centennial Square, à Victoria, le 23 septembre. Photos : Matelot-chef Valerie LeClair, Services d’imagerie des FMAR(P)

Ltv Donald Den
NCSM Malahat OAP

Samedi dernier, les sons de la musique de cérémonie traditionnelle et des bottes de marche ont résonné dans les rues du centre-ville de Victoria.

Plus de 90 marins, dont des membres du NCSM Malahat, de la Division de la Réserve navale (DRN) de Victoria et des musiciens de la Musique Naden, ont défilé au centre-ville et au Centennial Square pour exercer le droit de cité du NCSM Malahat. 

Le NCSM Malahat s’est joint à plusieurs autres divisions de la Réserve navale au Canada pour exercer leur droit de cité dans le cadre de défilés et de cérémonies visant à célébrer le centenaire de la Réserve navale, l’année 2023 marquant le 100e anniversaire de la création de la Réserve navale en 1923. En outre, l’événement revêt une importance particulière pour Victoria, car le précurseur de la Réserve navale, la Réserve royale navale des volontaires canadiens (RRNVC), a vu le jour ici même en 1914.

Le Capitaine de corvette Anne Gardam, commandant du NCSM Malahat, rencontre Son Honneur Marianne Alto, maire de la ville de Victoria, aux portes de l’hôtel de ville, lors de l’exercice du droit de cité du Malahat, le 23 septembre.  Photo : Lieutenant de vaisseau Adam Smith

Accordé initialement au NCSM Malahat en 1983 et exercé à nouveau en 1998 pour coïncider avec le 75e anniversaire de la Réserve navale, la tradition d’accorder le droit de cité à une unité militaire remonte à plus de trois siècles. Le droit de cité signifie, au sens physique du terme, l’octroi du privilège, pour toujours, à une unité militaire spécifique de défiler dans la ville “tambours battants, drapeaux flottants et baïonnettes au canon”. Il s’agit d’un honneur très prisé, car il reconnaît les états de service de l’unité militaire et témoigne de l’affection et de l’estime que lui porte la communauté, ainsi que de la confiance que lui accordent les citoyens dans la sauvegarde de leurs institutions démocratiques.

Le Capitaine de corvette Anne Gardam, commandante du NCSM Malahat, conduisait le contingent du NCSM Malahat dans les rues du centre-ville jusqu’à Centennial Square. À son arrivée à Centennial Square et après avoir interrompu le défilé, le Capitaine de corvette Gardam a monté les marches de l’hôtel de ville et, conformément à la tradition du droit de cité, a frappé à la porte avec le pommeau de son épée pour être accueillie par Son Honneur Marianne Alto, la mairesse de Victoria.

Le NCSM Malahat participe à la parade et à la cérémonie du droit de cité au Centennial Square, à Victoria, le 23 septembre. Photos : Matelot-chef Valerie LeClair, Services d’imagerie des FMAR(P)

Elle a ensuite été accueillie par Marianne Alto, mairesse de Victoria, qui a reconnu les terres autochtones et a joué le Ô Canada. La mairesse Alto et le Capc Gardam ont ensuite inspecté l’équipage du navire et se sont entretenus brièvement avec plusieurs membres au sujet de leur service au sein de la Réserve navale.

Son Honneur a ensuite remis au NCSM Malahat deux proclamations approuvées par le conseil municipal, l’une accordant au NCSM Malahat le droit d’exercer son droit de cité et l’autre proclamant le 23 septembre 2023 “ Journée de la Réserve navale “ en l’honneur du centenaire de la Réserve navale. La mairesse Alto a conclu ses remarques en remerciant le NCSM Malahat pour ses années de service à Victoria, notant que sa conduite “a été exemplaire”, et terminant par “combien il est impressionnant de vous voir ici aujourd’hui et de savoir que, grâce à votre engagement, nous avons tous la possibilité de nous sentir un peu plus en sécurité dans nos communautés et dans nos vies”.

À l’issue de la cérémonie, le cortège a effectué un défilé pour la mairesse Alto avant de quitter Centennial Square et de descendre Government Street au son des applaudissements et des acclamations de la foule présente.

Pour les membres de l’équipage du NCSM Malahat qui étaient présents, ce fut une journée mémorable. En raison de la rareté de l’exercice du droit de cité, il s’agira probablement de leur seule participation à un tel événement jusqu’à la fin de leur carrière navale.

“En tant que ville véritablement navale, le lien entre Victoria et le NCSM Malahat est très spécial “, a indiqué le Capc Gardam. “Nous sommes profondément reconnaissants à la ville de Victoria de nous accorder l’honneur et le privilège d’exercer notre droit de cité en cette année mémorable du 100e anniversaire de la Réserve navale.

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