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Une adolescente de Belmont Park mène le Canada à la médaille de bronze en roller derby

Peter Mallett
Rédacteur du Lookout

Pour Naomi Morrell, porter les couleurs de l’équipe canadienne à la Coupe du monde junior de Roller Derby 2023, en France, était déjà une grande affaire.

Le fait d’être nommée capitaine de l’équipe et de guider son équipe vers une médaille de bronze a été la cerise sur le gâteau pour cette jeune femme de 17 ans, qui se fait appeler “ Scream Soda “ en roller derby.

“Les athlètes avec lesquelles j’ai fait équipe sur la patinoire et les souvenirs que nous avons partagés feront partie de ma vie pour toujours”, a déclaré Morrell. “J’ai vécu une expérience incroyable.

Morrell et ses coéquipières ont compilé une fiche globale de cinq victoires au cours du tournoi. Le Canada a notamment remporté une victoire de 340 à 67 sur l’équipe mondiale lors du match pour la troisième place du tournoi, le 30 juillet.

Mme Morrell est la fille du Matelot-chef Clayton Morrell, un électricien actuellement affecté au NCSM Vancouver. Il était très fier de la performance de Naomi et de son équipe en France.   

“Je suis très fier de ma fille qui a fait preuve non seulement d’excellentes compétences et d’une grande présence d’esprit en tant que membre de l’équipe et capitaine, mais aussi en tant que compétitrice. Elle a rallié son équipe lorsqu’elle était au plus bas et s’est retirée pour laisser les autres briller au lieu de s’accaparer les feux de la rampe. Elle a bien représenté notre pays, tout comme l’ensemble de l’équipe et de l’encadrement”, a-t-il déclaré. “Je pense qu’elle était digne de porter notre drapeau lors des cérémonies d’ouverture et je suis un père très chanceux.

Morrell a commencé à pratiquer le roller derby il y a cinq ans. Aujourd’hui, elle est également membre des Rotten Apples, l’équipe junior de la ligue de roller derby Eves of Destruction de Victoria.

Le roller derby auquel joue Morrell est différent de la version plus violente rendue célèbre par la télévision dans les années 1970 et 1980, qui se jouait sur une piste surélevée. Aujourd’hui, le jeu dangereux est interdit. Le jeu consiste en deux équipes de cinq patineurs qui s’affrontent sur une piste ovale et plate, chaussés de patins à roulettes de type quad. Un joueur de chaque équipe est désigné comme jammer et doit faire tourner les membres de l’équipe adverse pour marquer des points. Les autres membres de l’équipe, les pivots ou les bloqueurs, travaillent ensemble pour empêcher le jammer de passer.

Quelques jours avant le départ d’Équipe Canada, les entraîneurs de Morrell l’ont nommée l’une des deux capitaines d’Équipe Canada féminine. Elle dit qu’elle et ses coéquipières se sont concentrées sur la promotion de l’esprit sportif et de la gentillesse qu’elles apportaient sur le terrain à chaque match.

“Nous n’avons peut-être pas été numéro un dans le tournoi, mais nous l’avons été dans le cœur de toutes les équipes que nous avons affrontées et de tous les arbitres qui ont officié lors de nos matchs”, a-t-elle déclaré. “Mes entraîneurs voulaient que nous fassions preuve de cette courtoisie, qui est souvent prescrite aux Canadiens.

Après la Coupe du monde, Naomi et sa famille se sont rendues à Paris pour six jours de tourisme, où elles ont également fêté son 17e anniversaire.

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